Thursday, October 18, 2012

BLACKBOX - EXTERNAL BATTERY PACK FOR BETTER FLASH PHOTOGRAPHY

WHAT IS AN EXTERNAL BATTERY PACK?
[Versión en ESPAÑOL a continuación...]

An external battery pack is basically a little box containing a set of or several batteries in tandem along with circuitry to provide power to a portable flash unit for an extended period of time.

There are several types of batteries and sizes to cover almost any need a user may have. These external battery packs are usually rechargeable and come in a kit with a charger for fast and easy charge using any AC power outlet. Many come in different shapes and sizes.

However, when it comes to brand names, bells and whistles add to the price but do not necessarily render a high level of functionality and performance for flash photography.  Therefore, from the options in the photo market today which can support flash photography to the highest level, I would like to bring to your attention the impressive features of the BLACKBOX.
     



THE BLACKBOX… WHAT IS IT? SPECIFICATIONS OF THE BLACKBOX

OVERALL QUALITY
The BLACKBOX is 100% all hand built; Hand soldered and sealed in the US from components found worldwide.
For instance, only RoHS (Restriction of Hazardous Substances) Certified Appliance Grade fire proof wiring and connectors are used for internal circuitry. Strong rivets with backing plates and the cases are made both in Denmark and CNC in the US.

Better brand of power both in quality and reserve power.  That is, a Sealed Lead Acid/ SLA Battery, 21 full watts, fireproof battery originally designed for medical use with 5.5 Amp/ Hour, not Milliamps. Batteries are pro-rated five years and measured on a 20 Amp draw same as your car battery.  Furthermore, batteries are covered under the warrantee for one year and pro-rated for five years if kept on the charger as the simple instructions dictate. Manufactured and designed for heavy duty. It delivers 100%.

SWITCH
On/ Off type. No power on LED or light indicator; no power remaining indicator either. In my opinion, no need  for those since it takes from 2 to 5 secs to charge. It is lighting fast to keep the power on.

WEIGHT
Box and battery is about 2.5 lbs./ 1.150 kg.

DIMENSIONS
 3 ¾ in. (9.5 cm.) X 6 in. (15.5 cm.) X 2 in. (5.0 cm) standard; Custom cut on a CnC Machine for a perfect fit. This assures whenever any component needs change the new part fits just as well.  The covers are field replaceable.

PORTS
Twin DIN type heavy duty chromed ports are used  as external connectors to power  either one or flash units- They are standard,  come with the red POLY caps as shown for the DIN plugs. These DIN plugs are heavy duty.

NOTE: The red caps are protection for the pins when are not being used and even though our Sealed Lead Batteries or SLA Batteries meet all airline requirements for travel; These caps are furnished to expedite your camera through the Transportation Security Administration/ TSA bag search.  These come in handy since some overly cautious airlines have their own rules about electronic devices.
     

DIN PORT DETAIL + RED COLORED POLY CAPS

ULTRA CLIP


    





FITTINGS 
Shoulder strap rings - Standard Dual  ZYTEL 3/16 "D "rings with HD 3/16" clamps and heavy duty steel 1/8 rivets with backing plates front and rear.
It has a heavy duty Ultra Clip from The Clip Company - the finest manufacturer of custom made clips; these are designed, engineered, and far superior to those cheap metal spring clips you see on other USD$ 600.00 range battery packs.
The clip locks in place and rotates so it will not fall off your belt even though when you sit down and get up. No spring clip to loosen and throw the pack on the floor.

CHARGER 
Heavy Duty Universal Dual Stage Charger allows maximum five hour charge and second stage in standby mode keeps battery at 100% capacity at 100% of the time at 110V~ 240V/ 50~ 60Hz.

CABLES 
You can use most QUANTUM M Cables. Although, you could make all of your cables, you should exercise caution against it.  Please see the page entitled Flash Cables for availability and compatibility. There are also expanded sections on CANON and NIKON cables as these are the best sellers worldwide.

NUMBER OF FLASHES
It varies according to the power settings and the automatic or TTL mode you want to use. on the VIVITAR 285HV goes from 5 sec for full manual  to 1 sec for lower power settings.
From 300 hundreds to 1500 hundreds per charge.

Why do you need or want two (2) Flash units mounted together and connected to the BLACKBOX? 
Well, let's see...
There are several reasons for this rig:
A) The 2 units can be set to less than full power  - ½, ¼ , 1/8, 1/16 - for a faster recycling at a light output equivalent to a single unit, or
B) Setting the units at full power will naturally give twice the light output, but with the recycle time of a single unit.

UPGRADEABLE
Regardless of the year of manufacture, all older BLACKBOXES are upgradeable for an all fresh new level of performance.

It is important to mention here that the upgradability option the BLACKBOX may offer is so far unsurpassed. Available on all older BLACKBOXES regardless of the year in which the BLACKBOX Battery had been manufactured.  Al Jacobson, the inventor and designer of the BLACKBOX can do marvelous things on them. After years of flawless use, just in case you may need maintenance for your external battery pack, any BLACKBOX unit could be fully re-batteried and rebuilt with a cost of under USD$75.00.
It is like having a brand new fresh battery out the box!

WHY DO YOU NEED A BLACKBOX?
Active users and working pros in the field do a lot of special events, runaway / model photography, weddings/ forensics, sports, and nature photography which certainly require extensive use of full or fill in flash to capture a variety of moments, situations, and photo assignments outdoors and indoors as well, etc.
By using the BLACKBOX External Battery Power, you save money and time; Gain fast recycle times and prevent certain restrictions or issues both CANON and NIKON flash units have – such as – overheating.

These features allow you to use your flash units conveniently on popular two/ three light portable setups.  Photojournalists, press photographers, and special event shooters can be reassured that they will never be short of power supply for their flash units.
The advantage of having one or more of these BLACKBOX batteries… C'est veraiment encroyable!
is simply unbelievable!

The built quality, power, and great performance of the BLACKBOX has been acknowledged and in high demand by wedding photographers; Paparazzi and special event; Forensic labs and first responders; Photojournalists, press photographers, and sports shooters on all levels of play; Model, fashion and celebrity photographers; bird watchers and other scientists using high speed photography for their flora and fauna research projects.

HOW DO I USE THE BLACKBOX?
In the last two years, I have been beta testing a large variety of photo gear and accessories for my own personal and professional use based on my needs and the specifics some manufacturing companies have requested to modify, update, or improve their current / new products in in the photographic market with new features or designs.

On the other hand, as a special event photographer and photojournalist, one of my main concerns is usually the time frame and hard work involved photographing endless photo assignments for local publications. That means an unforgiving dateline for almost every photo assignment. Additionally, the convenience and portability of an all-around lighting kit to cover multiple tasks. Meaning I can hardly stop or interrupt a show or event with the statement:

Folks! You need to stop now, please go on a break while I change my flash batteries”.

 If I happen to do that, I would be certainly exposed to be kicked out automatically.  Press and wedding photographers know that well. ‘Cause “You blink, you lose…” Even worse, no more photo assignments, and consequently, no paycheck! As a working pro, you can not afford that.

ABOUT MY LIGHTING PHOTO GEAR (Learn more…)
A great combo, the CHIMERA Octa 2 Beauty Dish, The BLACKBOX to power any two flash units set up on a light stand. This kit will allow you cover almost any photo assignment you can think of.

And in order to take fully advantage of this Kit along with ease of exposure and mobility, I recommend using the Wireless Flash Triggers for great eTTL/ CANON Speedlights or eTTL/ NIKON Speedlites. Other camera flash units may also be used so please check compatibility.

[1] CHIMERA OCTA 2 BEAUTY DISH PRO KIT
[2] SET OF 2 VIVITAR FLASH 285HV's
[3] WIRELESS FLASH TRIGGER
[4] THE BLACKBOX AND DEDICATED CABLES FOR VIVITAR FLASH 285HV

THE BLACKBOX EXTERNAL BATTERY PACK
+ LONG CABLES TO STAY LOW AT THE BASE OF THE LIGHT STAND FOR BALANCE

In summary, for a long lasting shoot – The BLACKBOX, this is an all-around external battery power.
For shorter photo shoots, you have the elegance and style of The TUXEDO, a smaller external battery power (which I also expect to review later during other photo assignments and on a separate product assessment post).
And as an extra bonus, you can also save on Aspirins!

Al Jacobson Company not only invented and designed the BLACKBOX External Battery Packs but also provides other services and products - all of them related to flash photography.

In dealing with him, I have found that he has probably reinvented these highly sophisticated external battery packs into two - The BLACKBOX and The TUXEDO - to a great level of a 100 % of pure performance and functionality in all the juice you are able to get from these awesome external battery packs.

I can also firmly state, Al Jacobson is not a shy soul at all.  He cuts the cheese with great sense of humor and intellectual irony when he gives you sound advice or whenever he presents solutions for your flash photography/ battery options.  Mr. Jacobson, designer and company owner, has been in business for many, many years… and his customer service paired to his knowledge and experience in electronics is second to none.

Besides, Al Jacobson Company proudly manufactures all his products with high standards. They are now expanding and shipping, by popular demand, worldwide. Shipping options and charges varies to worldly locations. I would recommend visiting his Website  [http://www.aljacobs.com/]  for stock, services, maintenance turnaround, and any other further information I must have omitted here.

[CONTACT INFORMATION FOR AL JACOBSON]

[LEARN MORE ABOUT THE VIVITAR 285HV/ PRODUCT REVIEW...]

BLACKBOX - FUENTE DE ALIMENTACION EXTERNA PORTATIL PARA FLASH
[SPANISH Version follows...]
                         
[1] BLACKBOX EXTERNAL BATTERY PACK
[2] CABLE AND [3] MODULE FOR VIVITAR 285HV
[4] UNIVERSAL/ INTERNATIONAL CHARGER


¿QUÉ ES UNA FUENTE DE ALIMENTACIÓN EXTERNA PARA FLASH?
Una fuente de alimentación o poder es básicamente una caja con capacidad para varias baterías conectadas entre si, con un interruptor de encendido/ apagado,  un circuito de control para proveer  alimentación o energía a una unidad de Flash electrónico portátil durante un periodo mayor o prolongado de tiempo.

Existen diversos tipos y tamaños de baterías  de Corriente Directa (DC) las cuales cubren casi todas las necesidades de los usuarios. Estas fuentes externas de alimentación por lo general, son recargables y son parte de un conjunto o Kit con un cargador rápido para conectarse a la Red de Corriente Alterna  (AC); Vienen también en diferentes tamaños y ofrecen una alta/ baja capacidad, superior a las baterías regulares. No obstante, cuando se trata de marcas, existen además, muchos adornos y embelecos que agregan o suben el valor sin que necesariamente agreguen características o mejoras a dichas prestaciones de la batería en si. Y de las opciones existentes en el mercado hoy en día, destaca una unidad en especial, por brindar múltiples beneficios y una excelente funcionalidad al ser utilizada con unidades de Flash portátiles. Esta  Batería Externa es el BLACKBOX con excelentes características para fotografía con Flash.

EL BLACKBOX… ¿QUÉ ES UNA BATERÍA BLACKBOX? ESPECIFICACIONES DE LA CAJA NEGRA.
CALIDAD GENERAL 
La Batería BLACKBOX es 100% construida a mano; ensamblada, soldada y sellada en los Estados Unidos con componentes internacionales.
Por ejemplo, solo se utilizan Componentes Certificados  y Circuitos  estandarizados para Cableado  y Nivel de Protección RoHS (Restriction of Hazardous Substances).  Lleva remaches, soportes, materiales y  ensamblado de alta durabilidad y rendimiento;  Las cajas son fabricadas en Dinamarca y CnC en Los Estados Unidos.

El BLACKBOX posee una mejor calidad de flujo de la energía y rendimiento de la reserva  de alimentación. Es decir, es una Batería de Plomo Sellada (SLA Battery) y protegida de 21 Watts – originalmente diseñada para uso médico - con una fluctuación de 5.5 Amperios/ Hora, no Miliamperios. Cada batería está prorrateada a para una vida útil de cinco (5) años si se mantiene según las indicaciones en la hoja de instrucciones respectivas y tienen una garantía de un (1) año.

Incluso cada unidad se evalúa e inspecciona bajo los mismos estándares o parámetros comparativos requeridos para las baterías con un rendimiento/ capacidad de 20 Amperios utilizados en los vehículos. Fabricada y diseñada para una alta durabilidad. Rendimiento de un 100%.


INTERRUPTOR
Encendido/ apagado. No hay un LED o luz indicadora de encendido; tampoco de carga disponible. Y no son necesarias ya que solo le toma entre 2 y 5 segundos alimentar al o las unidades de Flash. Una vez que se ha encendido, la batería es extremadamente rápida para mantener la alimentación continua y eficientemente.

PESO 
La Batería Externa BLACKBOX pesa aproximadamente 2.5 lbs. o 1.150 kg.

DIMENSIONES 
Sus medidas son estándares y corresponden a 3 ¾ pulgadas/ 9.5 cm de ancho X 6 pulgadas/ 15.5 cm. de alto X 2 pulgadas/ 5.0 cm de grosor;  las cajas son cortadas a la medida con Máquinas CnC para un perfecto encaje. Este último asegura que el remplazo de cualquier componente se ajuste sin problemas al interior de la caja. 


[1] ON/ OFF SWITCH
[2] DIN PORT COVERED WITH RED COLORED POLY CAP,
NEXT TO IT, AN UNCOVERED DIN PORT
[3] SUPPORT FOR ULTRA CLIP
[4] D-RING FOR STRAP (NOT INCLUDED)

PUERTOS O CONECTORES 
Dos (2) conectores DIN cromados tienen la capacidad de alimentar por separado hasta dos unidades de Flash. Estos conectores son estándares, de alta calidad, se proveen con Tapitas POLY de color rojo para su protección.

NOTA: Las tapitas de color rojo  son protectores para los conectores cuando estos no se utilizan y aun cuando dichas Baterías de Plomo  Selladas (SLA Batteries) cumplen con las normas de control y seguridad para viajar, se proporciona para prevenir el exhaustivo control de la Agencia de Seguridad de los Medios de Transporte (Transportation Security Administration/ TSA). Son prácticas, especialmente ahora, cuando casi todas las aerolíneas tienen sus propias normas sobre el uso y transporte de aparatos electrónicos.

ACCESORIOS 
Dos Anillos laterales Tipo D  ZYTEL 3/16  para correa (no incluida), remaches con respaldo metálico que favorecen el giro y de los sujetadores.

La Batería BLACKBOX tiene además la posibilidad de utilizar un soporte (Ultra Clip)  para adosarlo a su cinturón. Es un clip de excelente calidad, evitando así el desprendimiento involuntario de la unidad. Este clip o seguro ha sido diseñado para una máxima utilidad.  Su calidad supera con creces aquellos que se encuentran en unidades más costosas.

CARGADOR 
Un cargador universal de dos etapas que permite tanto una carga con un máximo de cinco (5) horas como una modalidad de segunda etapa en espera para la mantención de la batería con carga  al 100% durante el 100% del tiempo @ 110V~240V /50~60 Hz.

CABLES 
Se pueden utilizar la mayoría de los Cables M de QUANTUM. Aunque uno mismo podría fabricar todos los cables, no se recomienda hacerlo. Por favor visite y vea la página Cables para Unidades de Flash (Flash Cables) para disponibilidad y compatibilidad con unidades existentes. Existe una sección ampliada para las unidades de Flash Speedlights de CANON y los Flashes  Speedlites  de NIKON Speedlites ya que estos tienen una predilección, venta y distribución a nivel mundial.

NUMERO DE DESTELLOS
Varía según la configuración de la potencia del destello y la modalidad automática o TTL utilizada. En el VIVITAR 285HV va de 5 seg para toda la potencia a 1 seg para potencias inferiores
El Número de Destellos oscila entre los 300 a 1500 destellos por carga.

¿Que utilidad nos presta o más bien,cuál es el propósito de una segunda unidad de Flash conectada al BLACKBOX?
Bueno, veamos...
Podemos destacar las siguientes razones del porqué se recomienda el uso de dos unidades de Flash o la conveniencia de dicha configuración.
A) Se pueden combinar las dos unidades de Flash para emitir destellos en una cantidad igual o inferior a la potencia total - ½, ¼ , 1/8, 1/16 -  para obtener un tiempo de reciclado más rápido con un destello equivalente a una sola unidad, o
B) Al sincronizar las dos unidades de Flash a la máxima potencia de destello se producirá el doble de la potencia de destello, no obstante,  con un tiempo de reciclado equivalente a una sola unidad. 


CAPACIDAD DE MODIFICACION/ REFACCION 
Sin importar el año de fabricación, todas las versiones BLACKBOX anteriores tienen la posibilidad de ser modificadas y actualizadas a un nivel de rendimiento y funcionalidad acorde con los modelos más recientes.

Es importante mencionar aquí que esta opción para la modificación o actualización de las Baterías BLACKBOX no tiene precedentes siendo una de las características más relevantes de esta batería. Esta opción esta disponible para todas las versiones de BLACKBOX sin importar el año en que estas unidades puedan haber sido fabricados. Al Jacobson, inventor y diseñador del BLACKBOX hace maravillas con ellas. Después de años de uso, es probable que más de alguna de estas unidades pueda requerir servicio o mantención, si así sucede, su unidad puede ser totalmente refaccionada con un costo total igual o menor a los USD$75.00.
¡Es decir, es como tener una batería nueva - recién comprada!
      
[1] DEDICATED MODULE DOR FLASH VIVITAR 285HV
[2] DIN CONNECTOR END FOR BLACKBOX


¿POR QUE ES CONVENIENTE QUE UD. TENGA Y LLEVE CONSIGO UNA BATERIA BLACKBOX?
Los fotógrafos activos al igual que aquellos que ya son profesionales consagrados llevan a cabo una gran número de eventos especiales, fotografía de modelos/ modelaje, fotografía de bodas, fotografía forense,  fotografía deportiva,  de naturaleza – actividades todas – que requieren un uso extenso del Flash como iluminación principal, secundaria o de relleno para complementar una variedad de situaciones o momentos que se suceden tanto en interiores como exteriores, etc. Para ello se necesitan muchas Baterías Tipo 2AA para energizar sus unidades de Flash con un costo que afecta su productividad directamente.

Al utilizar un BLACKBOX, ahorra dinero que puede invertir en otros accesorios; Se gana en eficiencia y  productividad; El tiempo de reciclado es más rápido, consistente; Y en el caso especifico de CANON y NIKON previene le problema de sobrecalentamiento de sus unidades propietarias, ya que el uso de  Baterías Externas BLACKBOX  NO requiere el uso de baterías adicionales en los compartimentos internos de su Flash. Se utilizan módulos de conexión. Una gran ventaja, ya que esto disminuye ostensiblemente la temperatura y la posibilidad de daño permanente de su Flash por recalentamiento.

Otra gran ventaja, permite el uso de sus unidades de Flash convencionales en montajes de iluminación escenográfica con dos (2), tres (3) o más unidades con el nivel y confianza de un producto 100% garantizado.  No solo los reporteros gráficos y corresponsales se benefician directamente con el uso de la Batería Externa BLACKBOX sino que todos aquellos que deseen crecer profesionalmente en el mundo de la fotografía. 

El BLACKBOX estará siempre disponible para ese destello requerido una y otra vez. Pocos productos brindan este nivel de rendimiento, consistencia  y funcionalidad durante su vida útil.

Como pueden ver las ventajas son muchas, el BLACKBOXC'est veraiment encroyable! 
¡Es simplemente increíble! 

La calidad de construcción es muy buena, su diseño es simple, brinda un alto rendimiento y un gran número de destellos por carga. Esta información se base en mis propias pruebas, uso y experiencia con el BLACKBOX

El prestigio del BLACKBOX lo pueden aseverar muchos otros profesionales con los que he compartido mis impresiones y sus opiniones. Varios de mis colegas fotógrafos realizan actividades como eventos especiales; Paparazzi o seguimiento de celebridades o famosos;  La fotografía de bodas, actividad bastante competitiva aquí en Los Estados Unidos; Rescatistas; Fotografía deportiva y corresponsales que requieren generalmente, de un despliegue adicional  de iluminación para logras sus espectaculares tomas; Algunos especialistas  en proyectos de investigación y observación (en las áreas de flora y fauna) y freelancers.  Buscando todos un denominador común –  alto rendimiento y productividad  - porque se trabaja contra el tiempo, las infames datelines.

¿COMO UTILIZO EL BLACKBOX?
En los últimos dos años, se me ha dado la posibilidad - por ingenio, creatividad y alto nivel crítico – de realizar actividades de evaluación (Beta Tester) vinculadas al mercado fotográfico profesional.  Eso implica “jugar y probar” una variedad de accesorios fotográficos, algunos que se lanzarán al mercado, otros ya existentes. En algunos casos, los fabricantes me proporcionan estos accesorios o herramientas; En otros, debo adquirirlos para uso personal y profesional.  Cualquiera sea la situación, se debe llevar a cabo una evaluación real de sus características.

Otra de mis preocupaciones  – como fotógrafo independiente  – ha sido la consideración del tiempo y el esfuerzo requerido para realizar proyectos o comisiones solicitadas por los editores de publicaciones  locales. 

Para mí,  esta actividad implica el uso y conveniencia de accesorios realmente prácticos de manera de lograr un mayor número de requerimientos con  un equipo estándar multiuso.  La mayoría de las veces, no puedo interrumpir, suspender o reprogramar estas comisiones por cuestiones de equipo con un:

Señores, por favor  tómense un descanso porque necesito un par de minutos  para cambiar las baterías o por carencias de los elementos apropiados.”  Y en el peor de los casos,  suspender/ reprogramar no es una opción viable.

Si eso me llegara a suceder, corro el riesgo incluso, de perder dicha comisión.  Este es un tema o situación que nos ha tocado vivir  a muchos de nosotros en más de una ocasión. “El que pestañea pierde” dice el dicho. El nivel de profesionalismo se pone en tela de juicio. ¿Verdad? Y lo peor de todo, ¡si no hay prestación de servicios no hay recompensa! 
Un lujo que muchos no nos podemos dar.

SOBRE EL EQUIPO… (Ver más...)
Una tremenda combinación ha resultado ser el Disco Parabólico CHIMERA Octa 2, la Batería Externa BLACKBOX  que alimenta dos unidades de Flash principales instalados  y montados en un atril.  Este Kit o conjunto le permitirá cubrir una gran variedad de requerimientos para sus comisiones fotográficas.

NOTA: Para obtener una mayor autonomía  y control, de su equipo de iluminación les recomiendo utilizar los Disparadores Inalámbricos para Unidades de Flash CANON o NIKON.

Así, aquellas asignaciones fotográficas con apoyo de Flash durante períodos breves o prolongados estarán debidamente respaldadas por una unidad todo terreno como el BLACKBOX.

Para un rendimiento tan efectivo como el del BLACKBOX, existe, en menor escala y tamaño,  también otra alternativa elegante y con estilo propio, la Batería Externa TUXEDO, la cual espero evaluar prontamente en otra reseña por separado.
Ambas Baterías BLACKBOX brindan un alto nivel de rendimiento, liberándonos de dolores de cabeza y Aspirinas!

La Empresa de Al Jacobson no solo se ha limitado a inventar, diseñar y modificar continuamente sus Baterías BLACKBOX, brinda otros servicios relacionados con la fotografía de Flash y actualmente cuenta con muchos usuarios que solicitan su consejo y experiencia profesional. Es una muy buena referencia.


AL JACOBSON HIGHLY RECOMMENDS TO REPLACE  VIVITAR 285HV PLASTIC FOOT [1] WITH A METAL HOT SHOE [2]

Cuando contacté a Al Jacobson, me di cuenta que en realidad no ha escatimado esfuerzos para reinventar continuamente sus Baterías BLACKBOX con un alto grado de sofisticación tecnológica para mantener su funcionalidad a niveles óptimos 

Así mismo, puedo reafirmar que no es un alma tímida ni de pocas palabras. Le gusta ir al grano, es objetivo, perspicaz con un gran sentido del humor y sana ironía intelectual que aplica cuando brinda sugerencias, recomendaciones o soluciones ad hoc para un mejor aprovechamiento de las características  de su Flash.

Como dueño y administrador directo de su empresa durante varias décadas su servicio al cliente es tan bueno o mejor que la calidad de sus productos. Su experiencia y conocimiento de electrónica no tiene comparación.

Orgullosamente  describe con lujo de detalles la calidad de los materiales, los componentes y la funcionalidad de  las Baterías BLACKBOX. La reputación de sus Baterías BLACKBOX ya ha traspasado fronteras y por demanda popular, estas  se distribuyen a varios rincones del mundo. Para mayor información, sugiero visitar su sitio Web  [http://www.aljacobs.com/]  para disponibilidad, pedidos y otras especificaciones que seguramente le ayudarán a tomar una mejor decisión según sus requerimientos.



[Text & Photography by Alfonso A. Tobar]